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2011年8月25日 星期
 
 
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GRE“变脸”,中国考生如何应对
中国国际教育巡回展上出国留学托付考试、托业考试、gre培训展区。CFP供图
8月14日,由中央电视台与国家汉办孔子学院总部联合举办的第四届“汉语桥”在华留学生汉语大赛决赛开播新闻通气会在北京举行。据悉,经过预赛阶段的激烈竞争和选拔,来自44个国家的100名优秀在华留学生将在北京参加10场决赛和1场总决赛暨颁奖晚会。 图为一名韩国参赛留学生准备入场。 新华社记者 王建华 摄

  自2011年8月起,GRE普通考试在全球范围内同步改革,在考试内容、考试形式、算分方法等方面进行调整,被誉为是实行该考试60多年以来的最大变革。GRE,全称Graduate Record Examination(美国研究生入学考试),由美国教育考试服务中心主办,是美国、加拿大大学研究生院(管理类学院、法学院除外)选拔、培养高级研究人才的重要依据,也是各大学研究生院决定是否向申请人提供奖学金资助的重要参考条件之一。8月6日,首场新GRE考试举行——

  ■本报记者 万玉凤

  8月6日,新版GRE考试第一场风暴来临。济南大学大二学生吴宪,作为第一批吃螃蟹的人,参加了首场新GRE考试。与以往相比,新GRE考试究竟有哪些变化?“整体上最明显的感觉就是,阅读量加大了,对阅读抽取信息的能力要求更高了。”吴宪告诉记者,“虽然数学部分的难度略有加大,但对中国学生而言足可以应对。”

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  新GRE更侧重基础能力的测试

  除了在考试时间上,将以前的一年两次考试,变为现在的一个月一到两次考试,并且中国考生将可以一天之内在计算机上完成GRE语文、数学和写作3个部分的考试外,伴随着8月6日GRE改革后中国地区的首次考试,新GRE考试的变化更加清晰。

  “新GRE在考试中取消语文部分的类比和反义题,代之以阅读理解与生活场景题,阅读的比重比之前加大,更注重考查考生的运用能力。”北京新东方学校北美考试部主任范猛介绍说,“数学考试部分则引入一些生活场景题,难度相对比以前也更高些。”

  据介绍,GRE普通考试主要通过analytical writing(分析性写作,俗称作文)、verbal reasoning(文字推理,俗称语文)、quantitative reasoning(数字推理,俗称数学)的形式,考查考生英文词汇推理、定量推理、批判性思考和分析写作的能力,对考生在高级阶段从事学术研究的一般潜在能力作出衡量。

  “这次考试最大的变化不是在考试的难度上,而是在题型变化上,调整力度非常大。”刚参加完首场新GRE考试的中国青年政治学院公共管理系的小蒋表示,“现在词汇题虽然取消了,但是却把对词汇的考查融入了填空题中。”

  嘉华世达美国项目部副总监乔美华认为,中国考生体会到的最大变化在语文部分,是因为他们发现语文部分不会再单纯考查脱离上下文的单词含义,新GRE考试提高了句子填空和阅读比重,出现了多选,更注重对考生逻辑思维能力的考查,不仅在单篇的阅读理解下设逻辑推理题,还有部分逻辑试题融入其他的阅读文章中。这将改变原来重记忆、轻理解,重归纳、轻演绎的模式,强调考生推理分析能力。

  “数学考试还有新变化就是,考试系统含‘自适应考试’功能,也就是说,第二部分的数学考题难度会根据考生第一部分的答题情况发生变化。”乔美华介绍说,“如果你第一部分答得好,那么第二部分题目的难度就会自动增加。所以考生的整体感觉是数学部分的总体难度比老版GRE要高一些。”

  据悉,数学第二部分考题难度不同,其分值的标准化测算也将不同。此外,新版GRE数学部分的几何、概率、排列组合、数据统计、数列等题型有所增多,对考生来说也是不小的挑战。

  “在写作部分,新GRE考试作文题库规模缩减了,但每篇文章的写作要求更加详细。”范猛介绍说,“题库规模大幅缩减,删掉的大多是以前中国考生感觉非常挠头的艺术、人文等领域的题目,因此,从思路和素材搜集方面也可以说降低了难度。”

  吴宪谈到写作部分的感受时也表示,新GRE写作部分的题目更接近学生的生活实际,比如谈对海外实习问题的看法等,题目的深度更贴近学生的层次。

  此外,新GRE还有一个变化值得注意。“老版GRE考试由两篇作文、两部分语文和两部分数学共六大部分组成。新版GRE考试增加了一个‘不计分部分’,即在两篇作文后有5个部分,其中一个部分将用作对新题型难度和准确性的考量,考生的成绩不计入总分。”乔美华介绍说,“不过,考生事先并不知道哪个部分不计分,所以5个考试部分都要完成。”

  为什么变

  需求、竞争、公平,多因素促使改革

  GRE考试一直以来都是被最广泛承认的成绩,在全球每年有60万考生来参加GRE考试。GRE受到全球绝大部分研究生院校的认可,同时也有越来越多的商学院开始认可GRE成绩。这些研究生院不光分布在北美,也分布在世界其他地方。

  “改革之前的老GRE考试,在我们中国已经进行了很多年,和20多年前那个时候考试的内容相比没有很大的变化,弊端是很明显的。”范猛指出,“老GRE的词汇题,由于考查的形式相对较为孤立,几乎无法真实反映一个考生的英语能力,而更像是在考查考生的记忆力;整个考试的目的由于偏重学术,考试的内容多数离实际生活较远;考试题型方面也长期没有变化,这也就难免使得出题思路和考试规律被破解,再不改革就说不过去了。”

  其实,美国教育考试服务中心早就认识到了这些问题,也一直都在酝酿改革。但毕竟这是一个在全球数十个国家都举办的考试,改革不是一蹴而就的事情。“1999年,GRE有一次变革,但被大家普遍认为是比较失败。”乔美华介绍说,“那次变革,把它的纸笔考试变成机考,考试的内容没有什么变化,但是考试的时间长度和内容的匹配出现了问题,导致它的考试分数的信度受到很多学校的质疑,同样水平学生的GRE分数产生了不可比较性。”

  GRE考试的有效期是5年,在5年之内,GRE的考试形式,不管发生任何的变化,考生考试出来的分数的有效性和信度应该是一致的,那次改革之后,这种一致性,可信度受到很多美国高校的质疑。从那年开始,美国教育考试服务中心就一直在尝试变革,在中国推出了计算机化考试的变革之后,又变成了纸笔考试和计算机考试相结合的考试。

  “美国教育考试服务中心对GRE考试的改革,其实还有很多原因,只是考试内容本身对我们的影响较大,所以才会予以更多的关注。”范猛介绍说,“作为一种商业化运作的标准化考试,美国教育考试服务中心更加关注GRE考试在全球范围内考生数量的变化,考生数量的减少势必对他们的市场和收入造成损失。”

  GRE的主办方ETS(美国教育考试服务中心)与GMAT(经企管理研究生入学考试)的主办方GMAC(管理专业研究生入学考试委员会)的竞争是非常激烈的。

  有一组数据也可以显示GRE改革的迫切性,在2009年,全球参加GRE考试人数呈下降的趋势,而2009年全球参加GMAT的考试的考生人数却呈上升趋势,全球达到了23.5万人,比2008年上升了1%。尤其需要注意的是,作为新兴市场的中国,在2009年参加GMAT考生人数是23500人,相比较2008年增长35%,相比较2005年增长了181%。

  “ETS官方网站上新GRE考试介绍中明确指出,‘新题型可以更好反映商学院和研究生院所需技能’,这也就是说申请商学院的学生也可以使用GRE成绩作为参考,而非商学院专用的GMAT成绩。”范猛介绍说,“为此,ETS也在不懈努力,说服美国众多商学院接受GRE成绩作为申请条件。”

  另外一个值得注意的原因是,ETS希望GRE考试进一步的标准化并且变得更加公平。范猛指出,现行的GRE考试在中国大陆、香港、台湾和韩国等国家和地区实行的是纸考和机考相结合的形式,且每年只能考两次。而除了这些国家和地区外,GRE考试都是计算机考试,且每年可以考多次。这种局面自2002年起没有改变过,2011年的改革将会为中国考生提供很大便利。而新的计算机考试形式类似新托福,题库内容会更新得更加快一些,每次考试都会使用不同的试题,从而可以更好的保证公平性。

  “纵观整个GRE改革历程,此次变革将使GRE考试更具有系统性和科学性,是具有积极意义的。”乔美华表示。

  如何应变

  摆正心态,合理规划,迎接挑战

  “中国和印度是报考美国研究生院学生最多的国家,2011年中国学生参加GRE考试的人数还在继续增加,但印度报考人数则大幅减少。”乔美华介绍说,“根据美国教育考试服务中心目前的预测,到今年年底,约有5.2万中国学生参加考试,比去年的4.1万大幅增加27%。”

  此次改革被誉为是实行GRE考试以来的最大变革,这将给为数众多的中国考生带来怎样的影响?“改革之后的GRE考试对于中国学生来说喜忧参半。”范猛认为,“新的GRE考试取消了类比反义词汇题,增加了阅读部分的题目,把对词汇的考查融入到了阅读理解中去,这就要求考生不但要背下这个单词的意思,更重要的是懂得怎么运用它。单纯的死记硬背很难再奏效,要求更高的逻辑推和归纳演绎理能力,需要学生长期积累。写作部分的要求明确提出要言之有物,不能泛泛而论,而且以前提供两个话题选择一个写作的做法将不再实施,新的GRE作文只给出一个固定的话题。”

  “这些是对我们不利的地方,当然也有好消息。”范猛指出,从考试形式上看,每个月一到两次的考试将会大大方便学生报名参加;从考试内容上来看,数学部分的考试难度增加,这对于数学功底本来就不错的中国考生没有太大威胁,反而对其他国家和地区的考生可能会有一定影响。相对来说,这是对我们有利的。

  “新的GRE考试对我们也提出了新的挑战,同时,对我们的英语学习观念也是一次很好的提升,考试的目的关键还在于应用,新GRE显然在这方面作出了努力。”范猛表示。

  对备考GRE的中国考生,乔美华建议,对于写作部分,考生必须熟悉题库。ETS已经公布了全部作文的题库,考生应花时间熟悉每种类型的写作。在语文部分,学生需要在阅读中投入更多的精力,从以往的纯粹背诵单词的重心上转到真正提高学术英语阅读能力和和提高严谨的逻辑思维能力上来。对于数学部分,考生可以做目前GRE真题中的数学部分和ETS给出的样题中的数学题。

  “不仅要关注‘变’,还要关注‘不变’的东西,以‘不变应万变’。”范猛表示,“美国教育考试服务中心之所以要对GRE普通考试进行改革,初衷之一就是希望能够有一个测试产品更好地反映出学生是否具备在研究生阶段学习所应具备的能力。研究生素质模型的核心是什么呢?那就是批判性逻辑思维能力。”

  范猛建议考生,要根据自己的实际情况,合理安排留学规划,适当延长备考周期,摆正心态,把备考的过程当作能力提高的过程。

  备考指导

  新GRE计分方式对考生影响解析

  ■北京新东方学校 陈琦 郝海龙

  对比老GRE考试,新GRE的计分方式主要的变化在于文字推理(verbal Reasoning,俗称“语文”)和数量推理(Quantitative Reasoning,俗称“数学”)部分,分析性写作(Analytical Writing,俗称“作文”)部分计分方式与老GRE考试一致。老GRE考试为语文800分,数学800分,作文6分,10分为最小单位;新版GRE考试语文170分,数学170分,作文6分,1分为最小单位。

  为何要改变原有的计分方式?

  更易于比较不同考生的真实水平。原有的GRE计分方式最小分数段为10分,分数值间跳跃幅度过大,调查发现,这会夸大两个考生水平的真实差距。比如,面对一个640分的考生和一个650分的考生,招生人员会感觉两者水平有着明显的差异,但事实上两人的分数只相差了一个分数级。新GRE计分方式最小分数段为1分,可以有效地避免这种心理上的错觉,更加客观地反映考生的真实水平。

  新GRE计分方式更加有助于招生决策。表面看起来老GRE计分方式评分标准有61个分数级,要比新GRE的41个分数级更精确地反映不同考生的差异,但只需要查看一下近几年GRE考试的成绩分布,就能看出老GRE计分方式的弊端。例如,原有计分方式中数学部分百分位数最高的25%的考生只对应了9个分数级(720-800),这不利于比较顶尖学生的差异,预计在新GRE中前25%的考生将会对应大约15个分数级。

  新计分方式对招生机构的影响

  由于新GRE和老GRE均为5年内有效,对于招生机构,最大的影响在于新老计分方式之间的比较问题。关于这一点,美国教育考试服务中心给出了几个解决方案。

  新老成绩对照表。美国教育考试服务中心将给出一份成绩对照表,该表将包含老GRE成绩、新GRE成绩以及成绩百分位数的对照,并会附上一些其他的与成绩相关的图表,便于招生机构作出招生决策。(2011年11月可用)

  新的成绩报告单。对于参加老GRE的考生,新的GRE成绩报告单上,将会给出相应的新GRE成绩估值,并附有百分位数,便于招生机构比较。

  新的GRE成绩对比工具。美国教育考试服务中心将提供一个GRE成绩对比工具,该工具将有助于比较老GRE成绩,新GRE成绩以及GMAT成绩。(2011年11月可用)

  此外,美国教育考试服务中心建议招生机构在能够有效把握新GRE分数之前,适当放松GRE成绩要求。

  新计分方式对考生的影响

  百分位数至关重要。由于改革前后GRE计分方式显著不同,成绩百分位数对于比较两个考生,尤其是参加改革前后不同两种GRE考试的考生的水平显得至关重要。美国教育考试服务中心官方文档对此也有提及。

  由于GRE成绩的百分位数是综合比较近3年的GRE考试成绩计算出来的,因此,2011年的新GRE考试的百分位数,如无特殊说明(目前还没有看到这样的文件),将会是和前两年老GRE考试成绩综合比较产生的。而刚刚改革的新GRE在命题等方面可能还不是很成熟,考生对新题型也会比较陌生,因而在计算百分位数时,可能参加2011年新GRE的考生不利。

  预计新GRE会出现难度更大的题目。新GRE与老GRE计分方式的最大的区别在于增加了顶尖考生的区分度。增加考生水平的区分度,仅仅改变计分方式是不够的,必须增加试题的梯度。而对于顶尖考生来说,要增加试题梯度,唯一的办法是增加一些更难的题目。因此,改革后的试题很有可能会出现一些比老GRE考试更难的题目。这样会使GRE的高分更具有说服力,但同时对于那些成绩中等偏上、有望冲击GRE高分的考生来说,也许不那么有利。

  需要投入更多精力来准备数学考试。由于新GRE数学部分预计前25%的百分位数将对应约15个分数级,这将增加GRE数学部分成绩顶尖学生的区分度,对于数学成绩一直处于顶尖水平的中国考生来说是一个利好消息。但伴随而来的是,数学部分题目难度加大,对于一些数学基础不太好的同学,可能需要投入更多的精力来准备数学考试。

  GRE成绩适用范围将会更加广泛。美国教育考试服务中心一直在游说各大高校商学院采用GRE成绩作为其招生的参考成绩,事实证明这一策略起到了一定效果,已经有为数不少的商学院同意把GRE成绩作为其招生依据。而GRE此次改革也体现出美国教育考试服务中心想与GMAT共同抢占商学院市场的企图,在介绍其计分方式的官方文档中,美国教育考试服务中心也有意提到了商学项目。给出GRE与GMAT成绩对比的工具这一事实本身也说明了这一点。预计将来会有更多的商学院愿意选择GRE成绩作为其录取标准,这对于那些有可能申请商学院,同时又想申请其他专业研究生的考生是一个利好消息。

  成绩递送。参加2011年8月到10月考试的考生,在2011年11月才能递送成绩报告单。从2011年12月开始恢复10到15天的正常成绩报告时间。

  【留学资讯】

  加拿大顶尖女校新设首间海外分校

  ■本报记者 李小伟

  锐意打造为东北亚教育中心之济州国际教育城,继英国著名私立中学北伦敦教会学校之济州分校将于今年9月正式开学后,加拿大首屈一指的私立女校Branksome Hall已于日前在济州为其首间海外分校举行奠基典礼,今年9月起将接受海内外学生报名入学。

  Branksome Hall Asia将于明年9月开学,由幼儿园至高中共设1200个学位,课堂以全英语授课,毕业生可获本地及加拿大Branksome Hall双学位。学校提供国际文凭课程,包括备受世界各大学认可的国际预科文凭,为学生打开衔接各国知名学府的道路。

  位于济州岛的分校连宿舍总面积逾8万平方米,拥有世界级设备如室内游泳池、健身室、讲堂及礼堂等。校园设计采用国际比赛得奖作品,讲求校舍与四周环境的自然融合,充分体现该地之传统文化要素,务求提供舒适及理想的学习环境。

  据介绍,韩国高居最受我国留学生青睐国家前5名,其吸引力在于离中国近、留学费用较低及申请签证容易。

    首届“超级留学生”选拔赛落幕

  美校评委对中国学子刮目相看

  ■张静

  日前,由国内知名教育机构弘成教育携手多所美国名校共同举办的“超级留学生——2011高中生赴美留学选拔大奖赛”在北京落幕。

  据介绍,“超级留学生”选拔大赛自5月初启动以来,全国3300多人报名参加,经过层层选拔,最终有10名学生入选决赛。这次大赛,不仅仅是让选手们获得了弘成教育提供的免费美国名校留学申请或奖学金机会,这些优秀选手的集中涌现,也让担当评委的美国名校的考试官、面试官等对中国学生刮目相看。

  “首届‘超级留学生’选拔大赛涌现了一批综合素质优异的高中生,这些学生不仅学习成绩优秀,在阅历、专业特长等方面也出人意料。”弘成教育集团总裁丁向东介绍说,“20强选手中超过20%的选手有出国交流、留学经历,有的还参加过国外比赛并获得过奖项。”

  美国加州大学伯克利分校特派评委Lynn Huntsinger教授表示,在本次大赛中,中国高中生的英语运用能力让人印象深刻,进入20强的选手在比赛现场普遍能够对评委的问题作出符合逻辑并且迅速的回答。同时,很多高中生在比赛中提到了环境保护话题,一些人也曾有担当志愿者的经历,这说明大家对公益活动非常重视。本届大赛脱颖而出的“超级留学生”颠覆了一些美国院校此前认为的中国高中生素质降低、对社会冷漠的印象。

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